ライフスタイル

中目黒のとある喫茶店は常連ばかり。その秘密は……

中目黒にある目黒川の風景

 

中目黒の川沿いに、もう20年以上お店をやっている喫茶店がある。お店に足を運ぶのは常連の方ばかり。みんな、煙草を吸うときは周りに気を遣ってくれるけれど、壁や天井は長年染みついたヤニで薄茶色になっている。
お店の前を通る人は、お店の外から中の様子を覗いて、そのまま歩き去ってしまう人がほとんどだ。僕はいつもそれを残念に思う。こんな素敵な場所を目の前にしたのに……
でも、そう思うのは無理もない。僕も初めてお店に足を踏み入れたとき、入るのを躊躇した人たちと同じ気持ちだっただろうから。

 

僕がその喫茶店に通うようになって半年が経つ。
いつお店の前を通っても常連の方で、お店が固められているような喫茶店に僕がなぜ行くか?
通いたくなってしまうには訳がある。お店とママさん、そして常連の方たちが素敵な方ばかりだと気づいたからだ。

 

僕は喫茶店が大好きだ。それは珈琲の味だったり、雰囲気だったり。でも一番好きなのは、お店を守る人のもとに、いろんな人が同じ空間に集まって話ができること。特にL字型のカウンターがある喫茶店なら尚のこと良い。それはなぜか?いつもの喫茶店でもそうだが、ママさんの顔、僕と同じようにカウンターに座るお客さんの顔を見ながら話しができるから。

 

昼でも夜でも、いつもカウンターに知っている人が座っている。そして、僕も座っていると、知っている誰かがやって来る。通い始めた頃は、ママさんが僕のことをみんなに紹介してくれていたり、あの人は誰だったかを確認したりしていた。でも、いつの間にか僕も「○○さん、こんにちは。」と、挨拶を交わせるようになった。
お互いの名前と顔が一致するほど嬉しいことはない。その人といろんな話もできるようになるから。

 

僕はまだ24歳だから、お店では最年少に近い。ママさんを含め、常連さんは50代~70代の方が多い。なかには、80歳を超えた方もいらっしゃる。その方々がいろんな話を僕にしてくれる。中目黒の今昔物語だったり、人生のことだったり。こんな話を嫌がる人もなかにはいるらしいが、僕はそう思わない。その人自身が経験した話を聞かせてもらえるのは、すごくありがたいことだと思う。そんなこと願っても、なかなかできないと思うから。だから僕も一生懸命に話を聞くし、自分に取り入れられることは取り入れようと努力をしている途中だ。

 

「ただいま。」「おかえり。」「行ってらっしゃい。」「お休みなさい。」
何気なくみんなと交わす挨拶も、あたたかい気持ちにさせてくれる。

 

僕が喫茶店に行く理由は、珈琲を飲みに行くというよりも、そこにいる人、集まる人に会いに行くためと言ってもいい。
そんな場所が、今住んでいる中目黒にある。それが今、一番幸せなことだと思う。

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アキラ
アキラ
管理人のアキラです。 サイトタイトルの『ライフスタイルマガジン』を雑誌だと間違えてしまった方は、ごめんなさい。 「人生とは一冊の雑誌のようなものだ」 サイトのタイトルを考えていた頃、ふとこんなことを思いました。 人にはそれぞれ、様々なライフスタイルがあり、就職や結婚などのライフステージがあります。それらから得た経験や情報をまとめてできあがるものは、まるで一冊の雑誌のようだと感じたのです。 ならば、自分のライフスタイルという情報を、ブログを通じていろんな方に届けられたらいいなという思いで、ライフスタイルマガジンという名前のサイトを作ることにしました。 読書やCDが好きなので、それらの紹介など、皆さんの暮らしをワンランク豊かにできるような情報を書いた記事。そして、これまでのライフステージで経験した話、気づきや学びなどを記事にして発信していこうと思います。 今までと変わらず、気まぐれにいろんなことを書いていこうと思います。 更新頻度はそこまで高くない?かもしれませんが、自分のペースで続けていこうと思います。 あなたの暮らしに、少しでも当サイトがお役に立てますように。 それでは、ライフスタイルマガジンをどうぞお楽しみください!